Интернет Собор / Internet Sobor 
truth and dignity 
АКТУАЛЬНЫЕ НОВОСТИ

РПЦЗ: Паломничество м. Агапии на Украину (+eng) (ФОТО)

Спасаясь от холодной, снежной погоды северной части штата Нью-Йорк, этой зимой я предприняла паломничество в Грузию, Украину, Турцию и Святую землю. После пребывания в Тбилиси (Грузия) я отправилась на северное побережье Черного моря, в город Одессу (Украина).

Здесь меня интересовало не столько само паломничество, сколько желание поближе познакомиться с игуменией Александрой и сестрами Свято-Иоанновского женского монастыря, расположенного в селе Егоровка в 45 км к северу от Одессы.

В прошлом я пару раз встречалась с игуменией Александрой, когда для продления российской визы она посещала Святую землю. Мне было известно, что она - русская эмигрантка, которая сперва жила в штате Нью-Йорк, а затем в конце 90-х годов переехала в сибирский город Ишим, где с ее помощью был основан женский монастырь под омофором Русской Православной Церкви Заграницей.

Печального слияния Московского Патриархата с РПЦЗ в мае 2007, подобно многим из нас, игумения Александра с сестрами не приняли. Ещё до этого объединения, когда их Правящий архиерей в Сибири выразил намерение возсоединиться с МП, матушка игумения решила переехать в Украину вместе с монастырем. В 2006 году, по благословению Архиерейского Синода, она и вместе с нею пятнадцать сестер покинули свой монастырь и все, обустроенное ими в Ишиме, и начали с нуля в Украине, в почти четырех тысячах километров от прежнего места жительства. (Фото 1)

Я была приятно удивлена увиденным. В США среди противников союза с Московским Патриархатом зачастую царит неразбериха и нестабильность. Несколько приходов нашли пристанище у епископов ИПЦ Греции, а многие другие осиротели из-за беспорядка, вызванного запутанной, не вызывающей доверия иерархией.

Каким благословением было провести несколько дней с сестрами Свято-Иоанновского монастыря! Я провела много лет в монастырях РПЦЗ в Джорданвилле и Иерусалиме. Подобно пчелам, мелькающим среди цветов и собирающим нектар, чтобы претворить его в благоуханный мед, сестрам удалось перенять лучшие качества тех обителей и создать на этом месте крепкий, наполненный молитвой монастырь. Богослужебный круг, столь прекрасно исполняемые церковные песнопения были мне очень знакомы, и я почувствовала, будто вернулась в свои первые дни в Джорданвилле в начале 80-х. (Фото 2)

В монастыре удается объединять много разных личностей: многие сестры имеют богословские степени, равно как и высшее образование в других областях. Среди них есть юристы, учителя, инженеры, художники и поэты. Большинство сестер среднего возраста, и у многих из них есть любящие семьи, поддерживающие их выбор. Они собрались с разных уголков планеты - от США и Канады до Израиля, Румынии, Болгарии, Молдовы, а также Украины и России. Среди них также имеются талантливые художники, и в монастыре есть первоклассная иконописная мастерская. (Фото 3)

В течение недели, проведенной мною в монастыре, сестры любезно отвозили меня в город Одессу, чтобы посетить некоторые известные старые монастыри, среди которых великолепный Успенский монастырь, расположенный прямо над Черным морем, а также Пантелеимоновский и Ильинский монастыри, расположенные в самом центре города.

Мы также посетили Свято-Михайловский собор, где служит Митрополит Агафангел (РПЦЗ). Я вновь была приятно удивлена произошедшими здесь переменами. Во время прошлого моего приезда в 2004 году здесь был только храм, а также несколько жилых помещений для Митрополита и причта. Теперь весь комплекс значительно увеличился. Помимо того, что улучшены прежние жилые помещения, выстроено новое здание с двадцатью комнатами и конференц-залом для размещения епископов, приезжающих на заседания Синода и Собора. Студенты Свято-Кирилло-Мефодиевской духовной семинарии дважды в год приезжают для посещения лекций и сдачи экзаменов. Имеются также помещения для воскресной школы и детских музыкальных мероприятий. (Фото 4)

Мое сердце согрело то обстоятельство, что помимо удовлетворения собственных практических потребностей Епархиальный центр отличается гостеприимством, а также проводит благотворительные мероприятия. Площадь, на которой расположен Свято-Михайловский храм, находится в центральной части этого района Одессы. Чтобы установить связь с местной общественностью, Митрополит основал на своей территории трапезную, меню которого соответствует правилам православных постов, и детскую площадку. Помимо этого в комнатах Епархиального центра могут остановиться семьи из других частей Украины, приезжающие на лето к Черному морю, чтобы сократить свои затраты. (Фото 5)

Воспитываясь в Ново-Дивеево, а позднее исполняя должность регента в Нью-Йорке, матушка Александра была близко знакома с такими духовными светочами как святитель Иоанн Шанхайский и Сан-Францисский и святитель Филарет Нью-Йоркский. Полученные от них уроки, равно как и их святые молитвы, помогли игумении создать обитель, которая при всей внешней скромности является источником духовной теплоты, будучи верной лучшим традициям Русской православной церкви Заграницей. (Фото 6)

Я благодарна за гостеприимство и возможность помолиться в Свято-Иоанновском монастыре. С большим нетерпением жду предстоящего визита игумении Александры в США. По благословению митрополита Агафангела в следующем месяце она посетит наш Свято-Никольский женский монастырь в Констанции, Нью-Йорк, и будет главным докладчиком Женского Великопостного Съезда, который состоится 22-24 марта. Так что несмотря на грусть, с которой я покидаю Одессу, меня воодушевляет мысль о том, что игумения Александра вскоре поделится своими воспоминаниями и опытом с друзьями в США. (Фото 7)

Монахиня Агапия


Escaping the cold, snowy upstate New York weather this winter I embarked on an overseas pilgrimage to Georgia, Ukraine, Turkey and the Holy Land. Following my first stop in Tbilisi, Georgia I then headed to the north side of the Black Sea and the city of Odessa, Ukraine. Here I was not so much interested in pilgrimage, but in getting better acquainted with Abbess Alexandra and the sisters of St John Maximovitch Convent located in the village of Egorovka 45 km north of Odessa.

I had met Abbess Alexandra a couple of times in the past when she would fly to the Holy Land rather than the US to renew her visa for Siberia. I was aware she was a Russian emigre who lived in the New York area and had gone to Ishim, Siberia in the early 2000's where with her help a Convent was established under ROCOR.

After the unfortunate merger in May 2007 of the Moscow Patriarchate with ROCOR, like many of us, Abbess Alexandra and her sisters could not accept this union. With 15 sisters in tow they left their Convent and all they had established in Ishim and started anew about 5000 km away in Ukraine. (Pic 1)

I was pleasantly surprised by what I found. In the US the witness of those opposed to union with the Moscow Patriarchate is marked by dysfunction and instability. A few parishes have found refuge under the bishops of the GOC; many others are orphaned due to the disarray caused by an unfaithful, confused hierarchy.

What a blessing it was to spend a few days with the sisters of St John's. I have spent many years in ROCOR convents in Jordanville and Jerusalem. Like a bee flitting among the flowers gathering nectar to make sweet honey, the sisters have managed to take the best qualities of those communities and create a stable, prayer-filled convent here. The cycle of services and the music, so beautifully chanted, was all very familiar, and I felt like was back in my first days in Jordanville in the early '80's. (Pic 2)

They have also managed to wisely weave together many different personalities: many of the sisters have theological degrees, and are highly educated in other fields as well, with lawyers, teachers, engineers, artists and poets among their ranks. Most are young to middle-aged, all from loving, supportive families. They come from very different backgrounds and countries, from the US and Canada to Israel, Romania, Bulgaria, Moldova, as well as Ukraine and Russia. There are talented artists in their midst and the Convent has a first class icon studio. (Pic 3)

While in the Convent for a week the sisters also kindly took me to the city of Odessa to see some of the well-known old monasteries including the beautiful grounds of the Dormition Monastery located right on the edge of the Black Sea, and the monasteries of St Panteleimon and Ilyinsk set in the heart of the city.

We also visited the Archangel Michael Cathedral where Metropolitan Agafangel (ROCA) resides. Again I was pleasantly surprised by the changes wrought here. I last visited in 2004 when there was only the church and the beginnings of an addition for living quarters for the Metropolitan and a couple of other staff. Now the complex has been greatly enlarged. Not only have the living quarters been improved but another addition has added 20 rooms and a meeting room to accommodate visiting bishops for Synod and Sobor meetings. Students of ROCA's Saints Cyril and Methodius Seminary meet here twice a year for lectures and exams. There are also rooms for a Sunday School and children's music programs. (Pic 4)

Besides meeting the practical needs of a diocese center it warmed my heart to see the acts of charity and hospitality accomplished through the Metropolitan's headquarters. The square where the Archangel Michael cathedral is located is in a central part of that area of Odessa. To reach out to the local community the Metropolitan has established a cafe (follows Orthodox fasting rules) and a pre-school and playground on their property. As well families from other parts of Ukraine can stay in the rooms of the Diocese Center to help defray costs when making a summer excursion to the nearby Black Sea. (Pic 5)

As she was growing up in Novo-Diveevo and in her later years serving as a choir director in New York City Mother Alexandra became well-acquainted with such spiritual luminaries as St John Maximovitch and St Philaret of New York. Drawing on the lessons learned from them, as well as their holy prayers, the Abbess has formed a community that while modest looking on the outside is a source of spiritual warmth within, faithful to the best traditions of the Russian Orthodox Church Abroad. (Pic 6)

I am grateful to the hospitality and time for prayer I found here at my trip to St John's and look forward with great anticipation to the upcoming visit of Abbess Alexandra to the US. With the blessing of Metropolitan Agafangel she will visit our St Nicholas Convent in Constantia, New York next month, and be the main speaker for our Women's Lenten Retreat March 22-24. So as I sadly prepare to depart Odessa I am cheered by the thought of sharing Abbess Alexandra and her wonderful reminiscences  and examples with friends in the US. (Pic 7)

Nun Agapia

Метки: рпцз, одесская епархия, паломничество, матушка агапия

Печать Электронная почта

Для публикации комментариев необходимо стать зарегистрированным пользователем на сайте и войти в систему, используя закладку "Вход", находящуюся в правом верхнем углу страницы.